太阳高层为何大地震?这位老闆的字典里没有「用人不对」!

台北时间10月9日,太阳队官方宣布解僱总经理Ryan McDonough,考虑到目前距离例行赛开幕仅有8天时间,这一决定令人颇感意外。

不过,如果你了解太阳老闆Robert Sarver这个人,你就会多少理解他的这次决定——儘管McDonough在任期间表现不无亮点,但作为他的手下,这显然并不足够。

太阳高层为何大地震?这位老闆的字典里没有「用人不对」!

动荡的现象:高层清理,罪在经理?

太阳今天的决策,并不仅仅包括McDonough的下台。据《The Athletic》报导,在解僱了McDonough之后,太阳还解僱了总经理助理Pat Connelly和球探主管Courtney-Witt。在宣告中,Sarver说了这样一句话——「我们希望重组我们的管理层。」

那幺,以McDonough为首的原太阳管理团队,是否真的表现糟糕到让球队忍无可忍的地步,以至于赛季眼看要开始时,突然遭到清理呢?

McDonough 2013年被任命为太阳的总经理,到今天被解僱,在任五年,太阳总共取得了155胜255负的战绩,胜率仅为37.8%,期间从未打进过季后赛。从这个角度来说,McDonough下课似乎不冤。

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此外,McDonough在人事运作方面,也的确犯下过一些错误。他曾经搭建过一套三控卫怪阵,同时容留Goran Dragic、Eric Bledsoe和Isaiah Thomas,后来送走了Thomas,却换来了更糟糕的Brandon Knight;他还与已经明显进入下滑期的Tyson Chandler签下一份4年5200万的大合约,仅仅是为了籍此说服LaMarcus Aldridge加盟,结果Aldridge没来,球队倒背上了一个薪资包袱;他还连续浪费高位籤,选中了包括Alex Len、Dragan Bender、Marquese Chriss在内的多名已经被证明是水货的新秀。

但McDonough却也并非一无是处,他曾经用13号籤选中了目前全联盟最被看好的年轻得分后卫Devin Booker。进入联盟三年以来,他的表现逐年进步,上赛季场均已能得到24.9分4.5个篮板4.7次助攻,在大量出手的情况下,仍能投出38.3%的三分球命中率,考虑到现在他还未满22岁,前途不可限量。

今年的选秀大会上,McDonough又在状元位选中了运动天赋惊人的中锋Deandre Ayton,在迄今为止的三场热身赛比赛当中,他场均能够贡献21.3分12.7个篮板3次火锅,投篮命中率高达59.5%,而且仅有1.7次失误。儘管热身赛不能说明一切,但这样的发挥,依然让人对这位新秀充满期待。

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不仅如此,太阳还在今年夏天改组了教练团,从爵士挖来Igor Kokoškov作为球队新任教头。去年夏天,Kokoškov曾经带领斯洛维尼亚横扫欧洲,以9战全胜的表现夺得欧洲盃冠军,即便球队没有随后选中和他有着紧密联络的Luka Doncic,这仍然不失为一位值得信赖的好教练。

总而言之,儘管McDonough担任太阳总经理期间曾经犯下过一些错误,但却也逐渐找到了未来的方向。眼看希望的曙光开始浮现,却突然被炒,这个时间点,着实令人费解。而且,即便是过去几年球队所经历的那些挣扎,又都仅仅是McDonough的错吗?

老闆插手,工作难做

前面说过,五年来,McDonough的工作表现整体而言并不能算成功,这次惨遭解僱之所以会引发许多人的同情,是因为他遇上了一个难缠的老闆,工作并不好做。

在今天爆出McDonough被炒的消息之后,ESPN首席记者Woj连发数条推特,指出了太阳队的癥结所在:「老闆Sarver对于球队运作的干涉与日俱深,而在这之前,他对人事变动的介入就已经够多了——包括最近几次总教练的任免。James Jones已经成为Sarver的最爱,他将会是总经理职位的候选人。」

「对于太阳来说,所面临的挑战并未改变:Sarver可能是NBA最爱干涉篮球决策的老闆,球队建队计划朝令夕改。McDonough在他手下倖存了五年,对他们来说,想要聘到一位新的总经理,从来都不是一件容易的事。」

不仅仅是Woj,曾经太阳队的门面人物——上世纪90年代曾率领球队打进总冠军赛的Charles Barkley,也曾在2017年一次参加节目时公开指责Sarver独断专行,不得人心:

「他没什幺好名声,」Barkley当时说,「很明显,他的控制慾过于旺盛了。我得说明一下,Sarver对我一向很好,我们虽然联络不多,但他一直对我不错。不过从我和曾经为太阳工作过的人的聊天当中——包括那些教练,我得到的资讯是:Sarver想要掌控所有决定,他不会将控制权交给手下的人。」

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「他僱佣他们,但却不肯撒手放权,让他们好好做自己的工作。这就是他的口碑,我必须相信他们所说的这些。再次重申,Sarver对我一直很好,但那些为他工作过的人告诉我,这个人独断专行,不肯放权。」

换句话说,McDonough过去五年时间里所做下的几乎所有决定,都是通过也必须通过Sarver最终决定的。他们曾经的计划是彻底摆烂,给予队中年轻球员充足的上场时间和无限次的犯错机会,以为这能加速他们的成长,可结果却只是让太阳成为了一支没有斗志与灵魂的烂队,很多潜力新秀也因此迷失方向——即便是其中表现最好的Booker,在求胜欲和比赛态度等方面,出现了一些令人怀疑之处。

今年夏天,球队更换了总教练,又引入了Trevor Ariza、Ryan Anderson等老将,希望能够辅佐Booker、Ayton的新年轻二人组,建立起健康的球队文化。看起来,他们终于走上了正确的轨道,可偏偏在这个时候,McDonough被炒,让人怀疑Sarver是不是又有了什幺新想法。

Steve Nash当年在太阳获得MVP,与老闆合影

太阳总经理位置出现空缺,很多人第一时间想到了球队指标人物Nash。这位曾在凤凰城两度拿下MVP的传奇后卫,退休之后并未远离篮球,目前正担任勇士队高阶顾问一职。但据Woj爆料称:Nash对太阳总经理职位毫无兴趣。虽然Woj并未详细解释其中原因,但以Nash对Sarver的了解,他会有这样的这样的态度不难理解。

McDonough在太阳总经理位置上犯下过一系列错误,但其中最大的错误,就是他的第一个决定——接受Sarver的邀请。

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老闆直接插手球队究竟好不好?

老闆直接插手球队篮球决策,到底是好事还是坏事?答案是显而易见的。所谓用人不疑,疑人不用,既然设立了总经理这个职位,就应该放手让他去做自己的工作,否则,要这个人的意义何在?

NBA各支球队的老闆无一例外都是社会精英人士,在某一领域取得了巨大的成功,这一点毋庸置疑。但术业有专攻,这些亿万富翁们,基本上都是篮球运动的业余爱好者,真正有专业背景的,少之又少。而在有关篮球的重大决策上,由他们来代替那些总经理们完成最终决策,说白了就是外行指挥内行。

就连Sarver本人,也曾经在接受採访时亲口承认,球队管理工作并没有自己曾经以为的那幺简单。在谈到球队的重建过程时,他公开谈道:「事实是,我可能没有很快地找到正确方向,我本以为这些事情挺容易。」

而外界对于Sarver的评价与态度,也能从一个侧面反映他的专权对于这支球队影响。去年12月,曾有太阳球迷自掏腰包,在凤凰城市中心在醒目位置买下多块广告牌,打出了「SARVEROUT」(Sarver滚蛋)的标语,而在今天爆出总经理下课的消息之后,社群网站上也是铺天盖地对Sarver的讨伐声音。

群众的眼睛是雪亮的,太阳队如今的糟糕局面,与其说是McDonough的错,不如说是因为Sarver的存在而决定的。McDonough下台,只是被当成代罪羔羊罢了。

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在NBA,像Sarver这样的老闆并非绝无仅有,国王队的印度老闆Vivek Ranadive也是「外行指挥内行」的一个负面典型——他不仅频繁干涉球队人事运作,还干涉教练用人,甚至私下面试助理教练人选,让当时担任球队总教练的Mike Malone非常火。

最离谱的是,Ranadive还曾向Malone提议,球队可以尝试在防守时用四个人去防对方五名球员,留一个人偷偷快攻,因为他曾经在执教自己儿子所在的少年队时这幺做过,效果还不错!

当然,因为这样一位老闆的存在,个性倔强的Malone很快就被解僱。而Malone执掌球队的那段时间,恰恰是DeMarcus Cousins最服服帖帖,也表现最好的时期。

有关Sarver、Ranadive的这些「奇闻异事」,我们这些普通球迷听在耳中都可以当成笑话。但对他们所掌控的球队来说,却绝对是一场灾难。